Learning with errors

Xavier Antin

17 November 2012 – 7 January 2013

“Uncertainty, ignorance” hence “misunderstanding”, “illusion” or “fault”, and “heresy” in Christian Latin. It is a derivative of errare, figuratively to “to be mistaken”.
Xavier Antin is interested in the history of the production and the reproduction of objects, when it involves a glitch, or an accident. He creates production processes in which accidents occur, like clues of a narrative underlying the work process. Sometimes he takes the chain of production backwards, like in one of his most recent projects entitled Five Conversations. In conversations with the production managers of highly spe- cialised companies, he dismantled processes leading to the production of objects such as chairs or billiard tables. He supervised the production of ersatz pieces, cubes that synthesize all the intrinsic qualities of the objects, though devoid of any functionality, extended to abstraction: a conversational cube. As if he were attempting to operate a deflection of the industrial production tool.
When he created his own chain of production that placed four printers from different periods in relation to one another, each becoming “responsible” for one of four basic colours composing the CMYK colour model, he suggests a new temporality of printing: the produced images are being built through four stratum of time. The book is called Just in Time, or a Short History of Production. It’s a brief history of production, which could also possibly be viewed as a brief history of derailment. Often working with office printers and self publishing, he even devised a publication as a user’s guide entitled Printing at Home*, rooted in the indivi- dual attempt to regain control of the globalised means of production.
For his first solo show at the Crevecoeur Gallery, he displays a series of prints, in dialogue with the five cubes. More than the result of a derailment, they are the result of an attempt of pushing the limits of the ordi- nary means he often uses, like a standard A4 laser printer. Hence, the production of a series of A1 formats (8 times A4, which is the printer’s required format), including all the physical traces of an entire mechanics of errors – that could be seen as “strayings” or “uncertainties”. Thus, a series of hybrid objects emerge, oscilla- ting between painting and instant serial reproduction, becoming a surface area structured by the constraints of limited production processes: a production process grid. A grid that could directly suggest the graphic designer’s page-layout grid, or more symbolically, the emblem of the modernist myth according to Rosalind Krauss (“...a structure, and one moreover that allows a contradiction between the values of science and tho- se of spiritualism to maintain themselves within the consciousness of modernism...” from Rosalind Krauss: «Grids» October 9, 1979). Or even, the laborious quest for a reason, perhaps a function.
The arrangement of cubes and prints in the space examines how an object or surface is drawn, “designed” by its history, its process and its production context, Accordingly, William Morris casts a long shadow over this system, a nineteenth century artist, initiator of the Arts and Crafts movement, printer and publisher, master of decorative art (famous for his textile and tapestry patterns), in addition to being a writer and political thinker. Tutelary figure on the construction of a social utopia of design, he advocated the autonomy of the individual vis-à-vis the means of production and championed the democratization of art and its know-how. An idea of design, that the contemporary liberal economy seems quite uconcerned by.
Xavier Antin graduated from the Royal College of Art in London. He had recently a solo presentation of his work in the Frame section of the last Frieze Art fair in London. His work has also been shown in numerous group shows, in particular at the CNEAI in Chatou, at the Galerie ARKO in Nevers in 2012, at the Jaus Art gallery in Los Angeles, at the Design Triennale of Milan and at the Salon de Montrouge in Paris in 2011. After a residency at the Parc Saint léger in Pougues-les-Eaux in 2012, He is currently a resident at the FRAC Champgne-Ardenne until May 2013.
* The second edition of Printing at Home has just been released by Ditto Press (London).


Le mot erreur est emprunté au latin error, erroris, proprement «action d’errer ça et là» et par figure «incertitude, ignorance», d’où «méprise», «illusion», «faute» et, en latin chrétien, «hérésie». C’est un dérivé de errare au sens figuré de «se tromper».
Xavier Antin ne semble s’intéresser à l’histoire de la production et de la reproduction des objets que lorsque celle-ci présente un accroc, un accident. Il met en place des contextes de production dans lequel surviennent des accidents, comme des indices d’une narration plus vaste étayant le processus de travail. Parfois, il prend la chaîne de pro- duction à l’envers, comme dans Five Conversations, où, tout en démantelant oralement avec les responsables de production d’entreprises très spécialisées les procédés qui conduisent à la fabrication d’un objet comme une chaise ou une table de billard, il supervise l’exécution de son ersatz, un cube synthétisant toutes ses qualités intrinsèques, mais dépourvu de toute fonctionnalité, tendu vers une abstraction : un cube de conversation, le temps d’une diver- sion de l’outil de production industriel.
Lorsqu’il crée sa propre chaîne de production, et qu’il met en rapport quatre imprimantes d’époques différentes, chacune devenant «responsable» d’une des quatre teintes de base composant la quadrichromie, il propose une nouvelle temporalité d’impression : les images produites se construisent à travers quatre strates de temps. Le livre s’intitule Just in Time, or a Short History of Production. Une petite histoire de la production, que l’on pourrait con- cevoir tout aussi bien comme une petite histoire du détournement. Habitué des imprimantes de bureau, il a égale- ment conçu une publication comme un mode d’emploi de hacking d’imprimante jet d’encre intitulée Printing at Home*, qui s’inscrit dans cette tentative de reprise en main par l’individu des moyens de production globalisés. Pour sa première exposition à la galerie Crèvecoeur, l’artiste présente les cinq cubes/conversations mis en relation avec une série d’impressions de bureau. Plus que le fruit d’un détournement, elles sont le résultat d’une tentative de dépassement des moyens ordinaires qu’il affectionne (ici une imprimante laser A4). Une recherche, initiée lors d’une résidence au printemps dernier au Parc Saint-Léger, qui aboutit à la production d’une série de formats A1, soit huit fois plus grand que le A4 imposé par l’imprimante, comportant les traces physiques de toute une mé- canique d’erreurs - peut-être à entendre comme des «errances» ou des «incertitudes». Se dessine alors une série d’objets hybrides entre peinture et reproduction instantanée et sérielle; présentant une surface structurée par ses contraintes de fabrication, la grille d’un processus de production. Une grille qui évoque peut-être directement la grille de mise en page du graphiste ou plus symboliquement l’emblème de l’ambition moderniste si l’on suit Ro- salind Krauss (la grille est la structure qui permet aux contradictions existant entre les valeurs scientifiques et les valeurs de la foi de se maintenir dans la conscience de la modernité). Ou encore la quête laborieuse d’une raison, d’une fonction peut-être.
La syntaxe des cubes et des impressions déployés dans l’espace interroge sur la façon dont un objet ou une surface est dessinée, «designée», par son histoire, son processus et son contexte de production. Plane aussi sur ce dispositif la figure tutélaire de William Morris, artiste du XIXème siècle, inspirateur du mouvement Arts & Crafts, éditeur, imprimeur, maître de l’art décoratif (connu pour ses motifs de textiles et tapisseries) mais également écrivain et penseur politique. Un proto-designer qui demeure une figure fondamentale de la construction de l’utopie sociale du design ayant traversé le siècle des modernes, fervent défenseur d’une démocratisation de l’art et de ses savoir-faire, afin que chacun puisse devenir artiste appliqué à la confection d’objets du quotidien pour son usage propre. Une conception du design étrangement détachée de celle que l’économie libérale sous-tend en ce début de siècle.
Xavier Antin est diplômé du Royal College of Art de Londres. Son travail a fait l’objet d’une présentation person- nelle dans la section Frame de la dernière édition de Frieze Art Fair à Londres. Il a également été montré dans plusieurs expositions collectives, notamment au CNEAI à Chatou, à la Galerie ARKO de Nevers en 2012, à la Jaus Art gallery de Los Angeles, à la Triennale du Design de Milan et au Salon de Montrouge en 2011. Après avoir été résident au Parc Saint léger à Pougues-les-Eaux en 2012, il entame une résidence au FRAC Champgne-Ardenne jusqu’en mai 2013.
* La seconde édition de Printing at Home vient d’être publiée par Ditto Press (Londres).

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    Learning with errors, 2013, Exhibition view, Crèvecoeur

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    Learning with errors, 2013, Exhibition view, Crèvecoeur

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    untitled, 2012, inkjetprints on paper, 84 x 59 x 3 cm

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    Learning with errors, 2013, Exhibition view, Crèvecoeur

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    Learning with errors, 2013, Exhibition view, Crèvecoeur

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    Learning with errors, 2013, Exhibition view, Crèvecoeur

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    Learning with errors, 2013, Exhibition view, Crèvecoeur

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    untitled, 2012, laserprint on paper, 60 x 42 cm

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    Learning with errors, 2013, Exhibition view, Crèvecoeur