The Fabrics Ask / Some Hints on Pattern-Designing (Prospectus. Scene II, sub-scene I)

André Guedes with Clara Batalha

21 November – 11 January 2014

Prospectus is an exhibition project divided in several chapters. André Guedes develops, from a set of manufactured fabrics, an interpretation of social, economical and technological issues linked to textile industry in Covilhã, Portugal.

These fabrics which this speculation is based on come from several shut down factories located in Covilhã. Covilhã is an industrial town, one of the pioneers of mecanization during the Industrial Revolution in Portugal. It is a paradigmatic case in the portuguese industrial history since it illustrates the changes of the post-colonial context and the reorganization of the economical and productive systems at the end of XXth century.

In this second chapter, The Fabrics Ask / Some Hints on Pattern-Designing, André Guedes starts with the idea of the book as a medium to introduce four fabrics which are part of the set being analysed. The result is an expanded book in the space of the show, where two different references cross: the study of the fabrics’ morphology, its physical and visual structure, and two key-moments of the political fight of the textile workers from the region, the 1902 strike in Gouveia and the successive strikes in Covilhã further to the 1974 revolution.

Different informative sources have been converted to start a dialogue between agents belonging to different temporalities. The four fabrics, produced between 1987 and 2003 directly ask questions to workers from the textile industry from 1902 and 1975. If this conversation raises permanent questions about economical and social claims of the working class, it also reaches subjective and anacronistic elements inherently related to these ideological speeches.

In order to read into these fabrics, Guedes invited the portuguese artist Clara Batalha. Since the original patterns design had been lost, they set up a whole reconstruction process, both archeological and genealogical, to which participated João Lázaro da Conceição, former textile designer from the region. The relief-drawings produced by Clara Batalha based on precise technical information follow a reverse process to the original process - coming from the fabric to the matrix, and not from the matrix to the fabric - by transforming the original patterns in a real object, that might be as well considered as a skeleton-object of its own industrial memory.
Both in portuguese and french technical and commercial language, these fabrics are designated as “fantaisie”. “This is also the name given to a musical genre based on improvisation. “So we found a parallel between one composition and another one, the musical one and the one of the fabrics; where is questioned the freedom of action and invention. That is, its own condition of conforming to a given composition (being the fabric, the factory or the capitalism) and the ability to change it”.(CB)

Thus, the drawings-reliefs, as repository of memory objects, called in a possible dialogue, become “pretexts” to extract what was not visible, what was until then “mute”. The function they have in this dialogue, which is also an investigation, between the fabrics and the workers is to activate and to extract the memory of their issues and revolts throughout the XXth century. The reliefs-drawings represent either a production process, either their own historical path - specific to a given place and time.

The dialogues come from two main works: the articles of the catholic worker weekly “O Rebate - Órgão do Operariado Covilhanense” from 1902 and the publication following the First National Meeting of the Trade-Union Leaders of the Textile Sector which happened in Ofir, in the Minho region, in 1975.

In the background of this project features William Morris, who also gives to this show the title of its essay Some Hints on Pattern-Designing (1881).

Participated to this Prospectus chapter: Ana Baliza, designer graphique, Isabel Carvalho, artist, Helena Correia, curator in Museu de Lanifícios da Universidade da Beira Interior in Covilhã, João Lázaro da Conceição, former textile designer and curator in Museu de Lanifícios da UBI, Jean Pierre Léger, translator, and Luís Silva, co-director from Kunsthalle Lissabon, Lisbon. The artist wishes to thank all the people involved in the research process.

Clara Batalha (1929)

Born in Porto (Portugal), she graduates in 1952 in Art and Geometry from Université de Paris-Sorbonne and follows the academic program of Arts Décoratifs. From 1953 to 1965, she is both cleaning lady and house tutor in Paris. Between 1969 and 1983, she settles in Douro (Portugal), where she works as a librarian in Calouste Gulbenkian Foundation. In 1977, in parallel, she publishes the report information of the Foundation. She currently works, as an artist and reporter for the Douro and Minho local newspapers. Since 2011, her work is presented in Navio Vazio, the artistic space run by artist Isabel Carvalho in Porto. Clara Batalha collaborated with André Guedes in Nova Árgea, presented in 2012 in Rennes Biennial, producing the game « Elementary Game of Spatial Reconfiguration after the organic experience of a defined community ».

André Guedes (1971)

Born in Lisbon (Portugal), he graduated in architecture and specialized in Space Anthropology. Since 2002, he realized several solo shows, including Nova Argea in Centre Culturel Colombier during last Rennes Biennial Pleasure Gardens, Kunsthalle Lissabon, Lisbon (2012), L’argent, Galerie Crèvecoeur (2010), Airotiv in Centro Cultural Montehermoso in Vitoria (Espagne), The Losts in Bluecoat, Liverpool (2009), Another Trees, Another Switch, Another Smoker and a Prepared Room in Serralves Museum, Porto (2004). He currently prepares chapter III, IV and V of Prospectus in Fundação Caçouste Gulbenkian in Lisbonne in June 2014. His work was also shown in several group shows, including Sob o Signo de Amadeo, Centro de Arte Moderna/ Fundação Caçouste Gulbenkian, Itinerarios, Fundacion Botin, Santander (2013), Ca & là / This & there in Fondation d’entreprise Ricard, Paris (2012), ‘I’m not here. An exhibition without Francis Alys’, De Appel, Amsterdam (2010), World Question Centre, Athens Biennial (2009), Disarming Matter, Dunkers Kulturhus, Helsinborg, Suède, The Clearing, Prague Triennial (2008).


Prospectus est un projet d’exposition divisée en plusieurs chapitres. André Guedes y développe, à partir d’un ensemble de tissus manufacturés, une interprétation des problématiques sociales, économiques et technologiques liées à l’industrie textile dans la région de Covilhã au Portugal.

Les tissus qui constituent le corpus de cette étude proviennent de plusieurs usines ayant cessé leur activité dans cette ville industrielle, l’une des pionnières pour la mécanisation pendant la Révolution industrielle au Portugal. La ville de Covilhã fonctionne ici comme un cas paradigmatique dans l’histoire industrielle portugaise, car elle illustre le changement de contexte politique post-colonial et la réorganisation des systèmes productifs et économiques mondiaux de la fin du XXème siècle.

Dans ce deuxième chapitre, The Fabrics Ask / Some Hints on Pattern-Designing, André Guedes emprunte l’idée du livre comme support pour présenter quatre tissus faisant partie de l’ensemble qu’il analyse, proposant ainsi un livre déployé dans l’espace d’exposition où se croisent deux références distinctes : d’une part, l’étude de la morphologie de ces tissus, sa structure visuelle et physique, d’autre part, deux moments-clés de la lutte politique des ouvriers textiles de la région, la grève de 1902 à Gouveia, et les grèves à répétition à Covilhã à la suite de la révolution de 1974.

Différentes sources documentaires ont été transposées afin de mettre en dialogue des agents appartenant à différentes temporalités. Les quatre tissus, produits entre 1987 et 2003, posent ainsi directement des questions aux ouvriers de l’industrie textiles de 1902 et de 1975. Si cette conversation soulève des questions pérennes sur la revendication sociale et économique de la classe ouvrière, elle dégage aussi des éléments subjectifs et anachroniques inhérents à ces discours idéologiques.

Afin d’interpréter ces tissus, Guedes a invité l’artiste portugaise Clara Batalha. Comme les dessins des motifs originaux avait était perdu, il s’est mis en place tout un travail de reconstruction à la fois archéologique et généalogique auquel a participé João Lázaro da Conceição, un ancien designer textile de la région. Les dessins-reliefs élaborés par Clara Batalha à partir d’informations techniques précises suivent alors un processus inverse au processus original – allant du tissu à son dessin-matrice, et non pas de la matrice au tissu – en transformant les motifs originaux en un véritable objet, qu’on peut considérer comme un objet-squelette de sa propre mémoire industrielle.

En langage technique et commercial, on désigne ces tissus comme des tissus “fantaisie”. “C’est aussi le nom donné à un genre de composition musicale fondée sur l’improvisation. On a alors trouvé ici un parallèle entre une composition et une autre, celle de la musique et celle des tissus. Où est questionnée la liberté d’action et d’invention. C’est à dire, sa propre condition ​​d’obéir à une composition donnée (qu’elle soit le tissu, l’usine ou le capitalisme) et la capacité de la changer. “(CB)

Ainsi, les dessins-reliefs, en tant qu’objets dépositaires de mémoire, convoqués dans un possible dialogue, deviennent des «prétextes» pour extraire ce qui n’y était pas visible, ce qui jusque là n’y figurait qu’en sourdine. La fonction qu’ils ont dans ce dialogue (qui se veut également une enquête) entre les tissus et les ouvriers est d’activer et d’extraire le souvenir de leurs préoccupations et de leurs révoltes tout au long du XXème siècle. Les dessins-reliefs sont ainsi des représentants soit d’un processus de production, soit de leur propre parcours historique – spécifique à un lieu et à un temps donnés.

Les dialogues prennent pour origine deux œuvres principales: les articles de l’hebdomadaire ouvrier catholique “O Rebate - Órgão do Operariado Covilhanense” de 1902, et les actes de la 1ère Rencontre Nationale des Dirigeants Syndicaux du Secteur Textile qui a eu lieu à Ofir, région du Minho Littoral, en 1975.

Au coeur du projet Prospectus, figure William Morris, qui donne également à cette exposition le titre de son essai Some Hints on Pattern-Designing (1881).

A ce chapitre de Prospectus ont participé : Ana Baliza, graphiste, Isabel Carvalho, artiste, Helena Correia, conservatrice au Museu de Lanifícios da Universidade da Beira Interior (musée des lainages) à Covilhã, João Lázaro da Conceição, ancien designer textile et conservateur au Museu de Lanifícios da UBI, Jean Pierre Léger, traducteur, et Luís Silva, co-directeur de Kunsthalle Lissabon à Lisbonne. L’artiste tient à remercier l’ensemble de leurs contributions dans ce processus de recherche.

Clara Batalha (1929)

Née à Porto (Portugal), elle obtient en 1952 son diplôme en Art et Géométrie de l’Université de Paris-Sorbonne et suit le cursus des Arts Décoratifs. De 1953 à 1965, elle est à la fois femme de ménage et préceptrice à Paris. Entre 1969 et 1983, elle s’installe dans la région du Douro (Portugal), où elle travaille comme bibliothécaire à la Fondation Calouste Gulbenkian. En 1977 et en parallèle, elle publie le bulletin d’information de la Fondation. Elle collabore actuellement, en tant qu’artiste et chroniqueuse pour les journaux du Haut-Douro et du Minho (régions au nord du Portugal). Depuis 2011, elle présente son œuvre dans Navio Vazio, espace artistique dirigé par l’artiste Isabel Carvalho à Porto. Clara Batalha a collaboré avec André Guedes dans Nova Árgea, présenté en 2012 à la Biennale de Rennes, en créant pour l’œuvre le « Jeu élémentaire de reconfiguration spatiale d’après l’expérience organique d’une communauté définie ».

André Guedes (1971)

Né à Lisbonne (Portugal), il est diplômé d’architecture et s’est ensuite spécialisé en anthropologie de l’espace. Depuis 2002, il réalisé de nombreuses expositions personnelles, parmi lesquelles Nova Argea au Centre Culturel Colombier à la dernière Biennale de Rennes, Pleasure Gardens, Kunsthalle Lissabon, Lisbonne (2012), L’argent, Galerie Crèvecoeur (2010), Airotiv au Centro Cultural Montehermoso à Vitoria (Espagne), The Losts à Bluecoat, Liverpool (2009), Another Trees, Another Switch, Another Smoker and a Prepared Room au Musée Serralves de Porto (2004). Il prépare une exposition personnelle à la Fundacion Calouste Gulbenkian à Lisbonne en 2014. Son travail a également été présenté dans plusieurs expositions collectives dont Itinerarios, Fundacion Botin, Santander (2013), Ca & là / This & there à la Fondation d’entreprise Ricard, Paris (2012), ‘I’m not here. An exhibition without Francis Alys’, De Appel, Amsterdam (2010), World Question Centre, Biennale d’Athènes (2009), Disarming Matter, Dunkers Kulturhus, Helsinborg, Suède, The Clearing, Triennale de Prague (2008).

  • The Fabrics Ask / Some Hints on Pattern-Designing (Prospectus. Scene II, sub-scene I)

    The Fabrics Ask / Some Hints on Pattern-Designing (Prospectus. Scene II, sub-scene I), 2013, exhibition view, Crèvecoeur

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